¿El Cacao en polvo y la Cocoa son lo mismo?

Las cosas se están desenvolviendo rápidamente con mi misión de traer súper alimentos peruanos a los Estados Unidos. Es un momento muy emocionante, y me siento increíblemente feliz de estar en esta dirección. Entre los súper alimentos que traeré, se encuentra el Cacao en diferentes presentaciones.

Mientras estaba en Perú recorriendo las instalaciones donde procesarán la maca en polvo que traeré aquí, también tuve la oportunidad de ver cómo se prepara el cacao.

Cuando ingresé a las instalaciones donde se prepara y procesa el cacao, fue como entrar en un sueño de chocolate. Cualquiera que me conozca sabe cuánto amo el chocolate. ¡Es absolutamente celestial, por lo que para mí, poder traer cacao a este país es un verdadero sueño hecho realidad!

A medida que he aprendido más sobre alimentos saludables, ha cambiado la forma en que nutro mi cuerpo; y antes de comprar cualquier tipo de chocolate- ya que me encanta- comprendo la diferencia y cómo el cacao crudo tiene más sentido para mí y es mucho más beneficioso para mi salud. Comer para mí no solo tiene que ser agradable, sino que lo veo como un mecanismo de curación adicional para nutrir mi cuerpo.

ENCONTRAR EL EQUILIBRIO CORRECTO

Lo que he aprendido es que hay que mantener el equilibrio. Hay una forma saludable de poder disfrutar sin culpa. Trato de comer siempre prestando atención, pero para permitirme un antojito de vez en cuando y sin culpa, una de mis indulgencias favoritas es, lo has adivinado, ¡el chocolate! Me encanta disfrutar de una barra de chocolate Hu de vez en cuando; y gozar de la atención plena de disfrutar de una comida que no solo tiene un sabor increíble, sino que también ofrece increíbles beneficios para la salud. Es por eso que el cacao es uno de los alimentos que estoy tan emocionada de traer a los Estados Unidos. Hu es diferente de, digamos, una barra Hershey, pues está hecha con chocolate negro y cacao de comercio justo; ¡y es positivamente delicioso!

Una de las preguntas que surgen con frecuencia cuando se habla de cacao es: ¿es el cacao lo mismo que la cocoa? La respuesta corta es no, realmente, no. ¿La respuesta larga? Comienzan en el mismo lugar; y se diferencian en lo relacionado con el procesamiento. Todo lo que conocemos como chocolate comienza en el mismo lugar, comienza con el árbol de cacao Theobroma. El árbol es originario de América del Sur y crece en todos los lugares de México, a lo largo del Amazonas y, por supuesto, en mi Perú natal.

COCOA EN POLVO

La mayoría de las personas están muy familiarizadas con la cocoa en polvo. Es un alimento básico en las despensas y se utiliza para hornear. La cocoa en polvo es la base para la cocoa caliente, la torta de chocolate y hasta la leche con chocolate. Por lo general, se tuesta, se muele y luego se infunde con otros ingredientes para preservar y prolongar la vida útil. La cocoa en polvo puede durar mucho tiempo en tu despensa sin ningún mal sabor o algún otro problema.

La cocoa se procesa con calor para producir el perfil de sabor que la mayoría de nosotros buscamos cuando horneamos o utilizamos este producto. Los granos de cacao se tuestan a temperaturas más altas durante largos períodos de tiempo. Esto no solo cambia el sabor, sino que también cambia los granos a nivel molecular. Muchos de los beneficios para la salud se pierden a través del proceso de tostado.

BENEFICIOS DE LA COCOA

Muchos de los beneficios antioxidantes del cacao se pierden durante este proceso. Eso no quiere decir que la cocoa en polvo es inherentemente mala. Algunas marcas de cocoa son mejores que otras. Por ejemplo, la cocoa en Holanda se procesa aún más para eliminar algo de la acidez del producto. Con la cocoa holandesa procesada, te pierdes aún más los beneficios para la salud del producto crudo. El cacao natural está ligeramente menos procesado, aunque es un poco más ácido. Muchas recetas que requieren cocoa natural han agregado bicarbonato de sodio para neutralizar la acidez del producto terminado. Además, la cocoa en polvo a menudo contendrá otros aditivos como aceites hidrogenados, productos lácteos e incluso, azúcares refinados.

Si eliges usar cocoa en polvo, ciertamente hay beneficios para la salud al usarla. La cocoa ofrece algunos beneficios antioxidantes como se analiza en esta revisión de un estudio de 2013 . Los investigadores descubrieron que la cocoa en polvo se puede usar en el tratamiento y la prevención de alergias, distintos tipos de cáncer, lesiones oxidativas, afecciones inflamatorias, ansiedad, hiperglicemia y resistencia a la insulina. ¡No es una mala lista de beneficios!

CACAO EN POLVO

El polvo de cacao se deriva de granos de cacao mínimamente procesados. Es esencialmente, la forma más pura de chocolate que puedes consumir. El polvo de cacao contiene más fibra y más calorías que el polvo de cocoa estándar, pero también está lleno de antioxidantes y flavonoides. Los beneficios para la salud del cacao en polvo se han estudiado a fondo y están bien documentados. Uno de los ingredientes clave, la teobromina, se destaca por la capacidad de ayudar a concentrarte, perder peso y reducir la oxidación celular. ¡Es bastante extraordinario que un alimento que consideramos indulgente pueda tener beneficios tan increíbles para nuestra salud y bienestar en general!

El procesamiento de los granos del cacao en polvo implica un proceso de tostado a temperatura más bajas que el del polvo de cocoa tradicional. Un estudio de 2011 descubrió que las semillas de cacao son una "súper fruta", en parte, debido a este procesamiento mínimo. Al limitar la exposición a altas temperaturas, las partes más sanas de las semillas de cacao se dejan intactas. El producto resultante es su alto contenido de fibra, fitonutrientes, magnesio, antioxidantes y es increíblemente bueno para ti.

BENEFICIOS DEL CACAO EN POLVO

El cacao ofrece algunos beneficios adicionales sobre la cocoa, y gran parte del beneficio es el resultado de menos temperatura. El calor que trata los granos del cacao para la cocoa regular descompone algunas de las moléculas que lo convierten en un súper alimento. Vemos que una vez que los granos de cacao han estado expuestos a altas temperaturas, pierden algunos de sus fitonutrientes, así como también parte del magnesio y la fibra.

Entonces, ¿cómo se convierte el cacao en polvo? Al igual que la cocoa, comienza con los granos. Los granos de cacao se tuestan ligeramente o se dejan completamente sin tostar. Luego, se presionan para eliminar las partes más grasas (así obtenemos el subproducto: manteca de cacao); y luego los granos se trituran en trozos más pequeños (pepitas) o se muelen para obtener un polvo (polvo de cacao). ¡En los próximos meses, también traeré todos estos productos a los Estados Unidos!

SUSTITUYENDO LA COCOA POR CACAO

Si estás buscando opciones más saludables que sean indulgentes y mejores para ti, puedes sustituir la cocoa por cacao en polvo. El producto terminado será similar en textura y sabor, pero tendrá mayores beneficios para la salud. Eso significa que puedes disfrutar sin la culpa. Si bien el cacao crudo en forma de frijol puede ser un poco menos versátil que el cacao procesado, sus beneficios para la salud son mucho mayores. Cuando trabajes específicamente con cocoa en lugar de cacao en polvo, ¡puedes hacer un  reemplazo sencillo para que tus platos con chocolate sean más saludables y más libres de culpa!

PENSAMIENTOS FINALES

Si pudiera consumir chocolate para cada comida todos los días, lo haría. Es uno de los alimentos más indulgentes del planeta. Su olor es suficiente para que se haga agua mi boca. Eso es parte de por qué estoy tan entusiasmada con la introducción de mis propios productos de cacao crudo orgánico en los Estados Unidos. Sé que este producto no solo tiene una fuente ética, sino que también se procesa de forma mínima. Es parte de una visión en la que creo con todo mi corazón. El producto se originará en mi país de origen y es un guiño a mis raíces. También es una manera maravillosa de llevar uno de mis alimentos favoritos a este país de una manera que sea indulgente y saludable al mismo tiempo. Con este súper alimento, puedes seguir adelante y disfrutarlo sin ninguna culpa.

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Miguel
Miguel
2 years ago

Interesante información la q usted comparte , gracias

Karen
Karen
2 years ago
Reply to  Miguel

Gracias a ti, estimado Miguel.
Bendiciones.

Diana
Diana
2 years ago

Muy buena información el cacao es un fruto maravilloso! Me encanta el 🍫 gracias por compartir ☺

Isabel
Isabel
1 year ago

y cuando quiero reemplazar el cacao por la cocoa se usa la misma cantidad? o tengo que disminuir un cierto % para que no salga amarga mi torta de chocolate???

Ailyn
Ailyn
1 year ago

Gran explicación! Es justo lo que buscaba.
Solo me queda una duda…
Si quiero hacer un keke por ejemplo, y en la receta pide cocoa, como la reemplazo por cacao en polvo?
1:1?

Luisa
Luisa
1 year ago

Muchas gracias Karen, muy buena información que me aclaro mis dudas.