El cáncer y los traumas infantiles están definitivamente relacionados, al igual que una plétora de otras enfermedades mentales y físicas.

¿Puede el cáncer ser causado por un trauma infantil?

Las causas exactas del cáncer aún no se conocen por completo, pero se sabe que hay muchos factores que contribuyen a ello. La inflamación, la desnutrición, los trastornos graves del sueño y el estrés pueden causar mutaciones en sus células y potencialmente hacerlas dañinas y cancerosas.

El trauma, y ​​específicamente el trauma infantil, deja consecuencias a largo plazo en la salud mental, emocional y física, con estudios que ahora muestran una correlación con la obesidad, la diabetes tipo 2, las enfermedades cardiovasculares y el cáncer. 

TRAUMA

La Asociación Estadounidense de Psicología define el trauma como una respuesta emocional a un evento horrible después del cual una persona generalmente experimenta conmoción y negación. También enumeran una variedad de reacciones a largo plazo al trauma, como náuseas, dolores de cabeza, recuerdos y emociones impredecibles. 

El Trauma-Informed Center afirma que estos efectos a largo plazo pueden afectar gravemente la vida de una persona y afectar su bienestar mental, emocional, social y físico. Las experiencias traumáticas y su gravedad dependen del individuo y su estado mental, pero en general, algunas de las más comunes incluyen:

  • Abuso físico, emocional y sexual
  • Guerra, actos de terrorismo, violencia y desastres ambientales
  • Abandono y trauma infantil
  • Racismo, discriminación y opresión
  • Muerte súbita o separación de un ser querido
  • Vivir con alguien que padece una enfermedad mental o trastornos por abuso de sustancias

Cada persona experimenta el trauma de una manera diferente y la forma en que puede afectar su vida puede ser completamente diferente a la de otra persona que podría estar pasando por lo mismo. El trauma también puede ocurrir en cualquier momento de la vida de una persona, pero los estudios demuestran que tiene consecuencias debilitantes y efectos a largo plazo en los niños y su desarrollo cerebral.

TRAUMA INFANTIL

También conocido como experiencias infantiles adversas o ACE, el trauma infantil se define como experiencias traumáticas que ocurren entre las edades de 0 y 17 años. Esto incluye trauma relacionado con una forma de abuso o violencia que se cometió en su persona, así como todos los aspectos de el entorno del niño que puede ser perjudicial para su sentido de seguridad, vínculo y estabilidad. Estos incluyen todos los casos de niños que viven en hogares con miembros de la familia que padecen una enfermedad de salud mental, uso de sustancias o cualquier forma de inestabilidad. 

El Centro para el Control de Enfermedades (CDC) relaciona las ACE con un mayor riesgo de trastornos de salud mental, uso de sustancias y problemas de salud crónicos en la adolescencia y la edad adulta, junto con un impacto fuerte y negativo en su interacción social y función en la sociedad actual.

En 1998, se publicó un importante estudio en el American Journal of Preventive Medicine, y se centró en el vínculo entre el abuso infantil y la disfunción del hogar y las principales causas de muerte en adultos. La investigación fue innovadora y mostró una fuerte correlación entre los dos. Entre estas principales causas de muerte, el cáncer ocupa un lugar destacado en la lista. 

20 años después, se realizó una revisión sistemática de doce estudios importantes que encontró que está claro que “la adversidad infantil en diversas formas puede aumentar el riesgo de cáncer de una persona”. Aún así, es necesario realizar más investigaciones para comprender completamente los mecanismos detrás de estas correlaciones a fin de prevenir y mitigar los efectos graves a largo plazo en la salud de los adultos. 

Un estudio más reciente de 2020, basado en datos de muestras de 20 mil personas de la Encuesta de Salud Comunitaria Canadiense – Salud Mental (CCHS-MH) de 2012, muestra que las mujeres con experiencias infantiles adversas tenían una asociación significativamente mayor con un diagnóstico de cáncer en la edad adulta.

SEÑALES DE TRAUMA INFANTIL

La Red Nacional de Estrés Traumático Infantil informa cómo los niños que son víctimas de un trauma muestran una variedad de reacciones, siendo las más comunes:

  • Trastorno emocional intenso
  • Síntomas de depresión y ansiedad
  • Con frecuencia y cambios repentinos en el comportamiento.
  • La incapacidad de autorregulación o autocontrol.
  • Problemas con la vinculación y las interacciones sociales.
  • Dificultades académicas
  • Pesadillas y dificultades para dormir.
  • Trastornos de la alimentación
  • Abuso de sustancias
  • Violencia, agresión y problemas con la ley
  • Autolesiones e ideas suicidas

Los niños que han pasado por experiencias traumáticas a menudo tienen una variedad de factores desencadenantes que pueden interferir gravemente con su vida diaria y su capacidad para funcionar en un contexto social.

En la edad adulta, estos signos a largo plazo de abuso infantil pueden ser prominentes, pero también pueden ser reprimidos, teniendo que pasar por numerosas sesiones de psicoterapia e incluso hipnoterapia potencial solo para comenzar a descubrir estas experiencias traumáticas, así como sus desencadenantes de por vida. Algunas personas desarrollan trastorno de estrés postraumático (TEPT), pero aunque es muy común en otros tipos de trauma, en realidad es muy raro en el trauma infantil.

Una gran bandera roja cuando se trata de las consecuencias a largo plazo del trauma infantil aparece en los problemas de apego y los problemas para crear relaciones y vínculos entre las personas. El problema generalmente surge de un trauma familiar que les impide desarrollar la confianza en las personas que los rodean. Esto hace que construyan muros y se protejan de más daños al no permitir que nadie entre en primer lugar.

Otro signo de trauma infantil se presenta en forma de respuestas emocionales y conductuales que no están reguladas ni controladas en absoluto. Por lo general, aparecen como ira, agresión, retraimiento, depresión o autolesiones. Provienen del afrontamiento del trauma y de su forma de expresar sus emociones sin la capacidad de controlarlas. Desafortunadamente, infligirse daño a uno mismo y el suicidio parecen ser considerablemente más altos en adultos que han experimentado un trauma infantil. 

TÉCNICAS DE CURACIÓN

El primer paso hacia la curación de las experiencias adversas de la infancia es la terapia. El terapeuta que elija debe comprender completamente todo lo que hay que saber sobre el trauma infantil, cómo puede afectar a una persona y tener empatía para que pueda generar confianza y compartir sus experiencias, sin importar cuán dolorosas puedan ser.

La terapia debe desarrollarse a su propio ritmo, sin plazos ni sentimientos como si el terapeuta lo estuviera presionando. El progreso no es lineal y, a veces, puede sentir que está dando un paso atrás. Debe confiar en el proceso y confiar en su terapeuta para poder comenzar con la curación.

Hay muchas maneras diferentes de abordar el proceso de curación, algunas con pasos procesables y otras simplemente permitiéndole construirlo usted mismo a través de sesiones de terapia. Lo que funcionará para usted depende solo de usted y su situación, por lo que es importante escuchar las señales que su cuerpo le está diciendo y confiar en que lo que está haciendo es para su propia salud mental, emocional y física. 

PENSAMIENTOS FINALES

El cáncer y los traumas infantiles están definitivamente relacionados, al igual que una plétora de otras enfermedades mentales y físicas. Las experiencias traumáticas, especialmente las que se derivan de su infancia, pueden tener consecuencias a largo plazo que pueden afectar gravemente su vida a lo largo de la adolescencia y la edad adulta. Si no se tratan, podrían poner en peligro la vida, aumentar los factores de riesgo de cáncer, causar enfermedades mentales y desarrollar una variedad de enfermedades crónicas.

Es importante abordar su trauma y comenzar el proceso de curación antes de que cause un daño irreparable y amenace su salud y bienestar en general.

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Hola

Soy Karen!

He encontrado que mi caminar con cáncer es una experiencia positiva, profunda y transformadora. Me siento inspirada en compartir con ustedes, mi viaje de sanación aquí; y confío en que encontrarás esperanza, aliento y propósito a medida que descubras el poder curativo que vive dentro de ti.

iamkaren